Korake ti znam onder de loep

28 04 2012

In ‘Tekst onder de loep’ neemt The Road to Baku in de aanloop naar het songfestival de teksten van vijf inzendingen onder handen. Doel is niet om te oordelen, maar om te analyseren. Door te benoemen wat je anders voor normaal aanneemt, komt de diepere betekenis naar boven. Vandaag in aflevering 4: het Bosnische Korake ti znam.

Door Hendrik Kramer

Net als vorig jaar gaat de Bosnische tekst ook in 2012 onder de loep. De bijdrage wordt dit jaar weer volledig in de eigen taal gezongen. Na de simpele teksten uit Spanje vorige week moet je deze tekst weer meerdere keren doorlezen om hem goed te kunnen volgen. Lees de rest van dit artikel »





Stemvast als een rots

27 04 2011

In de rubriek ‘Met het mes op de keel’ zet de redactie van The Road to Düsseldorf elke woensdag twee deelnemers aan het komende Eurovisie Songfestival tegenover elkaar. Beide inzendingen hebben een link met elkaar, maar er zijn ook verschillen. Het is aan jullie om de keus te maken, het mes staat immers op de keel! In deze aflevering: Slovenië vs. Frankrijk.

De link

Één ding kun je Frankrijk noch Slovenië verwijten; namelijk dat ze ieder jaar een vergelijkbare keuze maken. Beide landen experimenteerden door de jaren heen met wisselende genres en wisselend succes. Dit jaar komen ze beiden met trage nummers, die enkel de aandacht kunnen vasthouden door een verbluffende zangprestatie. Daarvoor moeten Amaury Vassili en Maja Keuc gaan zorgen.

Vassili heeft zijn voornaamste ervaringen niet in het popcircuit, maar in de operaconcours. Het verhaal wil dat hij bij zijn eerste deelname op veertienjarige leeftijd direct succesvol was. Overigens is de Franse zanger nog altijd slechts eenentwintig jaren jong. Maja Keuc is met haar negentien jaren ook nog behoorlijk jong. Zij brak door via de Sloveense versie van Idols waar ze het in de finale net aan moest afleggen. Een jaar later was het in EMA dan wel raak.

De verschillen

Het zou te gemakkelijk zijn om beide songs op een hoop te gooien als simpelweg twee ballades. Na de catchy voetbaldance van Jessy Matador vorig jaar komt Frankrijk dit jaar opnieuw met een uiterste zet in het muzikale spectrum van het festival. Sognu is een lied in de operastijl die past bij Amaury Vassili. Bovendien gaat hij het zingen in het Corsicaans.

Ook bij Slovenië was er gesteggel over de taal, maar daar koos men uiteindelijk voor een Engelse vertaling: No one. Het lied is een powerballad met meeslepende elementen die doen denken aan Alicia Keys. Wel moet worden aangetekend dat het Sloveense lied minder donker is en bovendien niet zo hevig leunt op de piano. Maja zal hier dan ook niet achter plaats nemen; veel groter is de kans op een melodramatische act zoals Anna Vissi ons ooit voorschotelde.

De balans

Een finaleplaats voor Slovenië ligt meer voor de hand dan voorgaande jaren, maar is absoluut geen zekerheid. Frankrijk heeft die plek natuurlijk automatisch in handen, maar het zou nog wel eens veel verder kunnen reiken dan dat. In de polls staat Frankrijk op een zeer kansrijke notering. Komt dat omdat de operaklanken de popuithalen nog steeds overstemmen?

En nu jullie! Zoek de verschillen, beantwoord de vraag en reageer gerust, maar vergeet niet: je móét kiezen: Frankrijk, of toch Slovenië?





Poprock die elkaar niet bijt

22 04 2011

In de rubriek ‘Met het mes op de keel’ zet de redactie van The Road to Düsseldorf elke vrijdag twee deelnemers aan het komende Eurovisie Songfestival tegenover elkaar. Beide inzendingen hebben een link met elkaar, maar er zijn ook verschillen. Het is aan jullie om de keus te maken, het mes staat immers op de keel! In deze aflevering: Nederland vs. Denemarken.

De link

Eerder al behandelden we twee landen die met rockbands voor de dag komen. Toch is er een uitgesproken verschil met Denemarken en Nederland. Waar die landen uit het vorige stuk de uiterste hoeken van het genre opzochten en gitaren lieten vlammen zo hard als nodig is, vinden de 3J’s en A friend in London hun toevlucht in mainstream poprock. Vergelijkingen met U2, Coldplay en Kings of Leon zijn dan ook snel gemaakt.

De 3J’s bestaan uit zanger Jan Dulles en gitaristen Jaap Kwakman en Jaap de Witte. Het trio raakte onder meer bekend van hun populaire televisievakanties met Jan Smit en Nick & Simon. Met muziek maken waren ze echter al veel langer bezig; Jaap de Witte speelde bijvoorbeeld al de gitaarpartijen in van veel cd’s van Nederlandse artiesten. De Deense band A friend in London is buiten Europa veel bekender dan daarbinnen. Met name in Canada en de Verenigde Staten legde de groep al menig succesvolle tour af. De winst in Dansk Melodi Grand Prix moet nu de rest van het werk gaan doen.

De verschillen

Zowel Never alone als New tomorrow beginnen traag, maar het Nederlandse lied kent wel een opbouw naar een energiek einde. De gitaarloopjes worden dan feller en de backing vocals komen erbij. De Deense inzending is dan meer een soort bandballad, die niet alleen in de titel doet denken aan Maybe tomorrow (Behave, NSF 2006). De Denen zullen echter niet staan te springen om zo’n vergelijking. Eerder werden ze ook al van plagiaat beschuldigd.

De balans

De tweede halve finale is met name in de breedte een slagveld. Geen van beide landen kan dus met zekerheid op een finaleplaats rekenen. Doordat mensen vanaf het begin van de show direct kunnen stemmen ligt het ook niet voor de hand dat Denemarken en Nederland elkaar in de weg gaan zitten. Nederland treedt aan het begin van de show op, Denemarken op het einde.

En nu jullie! Zoek de verschillen, beantwoord de vraag en reageer gerust, maar vergeet niet: je móét kiezen: Denemarken, of toch Nederland?





Jong en ouderwets

6 04 2011

In de rubriek ‘Met het mes op de keel’ zet de redactie van The Road to Düsseldorf elke woensdag twee deelnemers aan het komende Eurovisie Songfestival tegenover elkaar. Beide inzendingen hebben een link met elkaar, maar er zijn ook verschillen. Het is aan jullie om de keus te maken, het mes staat immers op de keel! In deze aflevering: Litouwen vs. Oostenrijk.

De link

De klassieke ballades keerden vorig jaar al in volle glorie terug op het festival. Dit jaar blinken Litouwen en Oostenrijk erin uit. Origineel zijn de beide inzendingen niet, maar daar draait het bij deze bijdragen ook niet om. De stemmen van de jonge zangeressen, Evelina Sašenko en Nadine Beiler, moeten het doen.

Zowel Litouwen als Oostenrijk gokken met hun vocaal goed gebrachte liedjes op de steun van de vakjuries, en uiteraard die fans die vinden dat het festival weer om lied en zangprestaties zou moeten draaien.

De verschillen

De 23-jarige Litouwse zangeres Evelina Sašenko volgt haar muzikale opleiding aan de Academie voor Muziek en Theater in Vilnius. Haar stemgebruik komt wat meer uit de klassieke school; het optreden is daarmee wel wat stijfjes geworden. C’est ma vie, een engelstalig lied met een Franse titel, roept vooral winterse taferelen op.

Haar tegenstreefster Nadine Beiler is drie jaar jonger en niet muzikaal opgeleid. Ze brak vier jaar geleden op zestienjarige leeftijd door in de talentenjacht Starmania. Die moderniteit klinkt ook enigszins terug in haar bijdrage The secret is love, die door het achtergrondkoor en het afwisselende stemgebruik ook wat R’n B invloeden heeft. Het eenvoudige acapellabegin maakt indruk.

De balans

Litouwen mag het proberen in het einde van de eerste halve finale. Daarin maakt het kans, al was het maar door de loting en de invoering van vakjuries die vorig jaar ook Portugal flink steunden. Daarmee is zeker niet gezegd dat de Baltische republiek ook een kans maakt op een hoge klassering in die finale.

De Oostenrijkse bijdrage is wellicht net iets origineler. Toch is een geslaagde comeback van het Alpenland niet gegarandeerd. Met de loting vlak voor Nederland moeten we misschien niet eens hopen dat Nadine Beiler de finale haalt. Immers is de concurrentie al hoog genoeg. Welke uithaal blaast volgens jullie door naar de finale?

En nu jullie! Zoek de verschillen, beantwoord de vraag en reageer gerust, maar vergeet niet: je móét kiezen: Oostenrijk, of toch Litouwen?





3J’s krijgen het lied van hun voorkeur

30 01 2011

Een lied om depressies te verjagen. Geheel volgens de verwachting van de fans heeft Je vecht nooit alleen het Nationaal Songfestival gewonnen. De 3J’s krijgen daarmee het lied voor Düsseldorf dat ze graag wilden. Meerdere liedjes waren van hoge kwaliteit, maar de televisieshow was bedroevend.

Door Hendrik Kramer

Bekijk het winnende optreden “Je vecht nooit alleen” hier nog eens terug!

Zowel de vakjury als het publiek verkozen de uptempo songs boven de ballades. Juryleden serveerden de tragere liedjes één voor één af als ongeschikt voor het Songfestival, tot onvrede van met name Jaap de Witte. Uiteindelijk won Je vecht nooit alleen met afstand van De stroom, een lied waarvan het refrein niet door de 3J’s zelf was geschreven. Opnieuw bracht het Nationaal Songfestival weinig strijd.

De Show

De show moest in een uur klaar zijn en dus zat de vaart er flink in. Na een korte introductie van de juryleden en de 3J’s start het eerste lied, waarna de overige liedjes alleen worden onderbroken door korte aanmoedigingsfilmpjes. Onder andere Nick & Simon, Marco Borsato, Acda en de Munnik en Danny de Munk wensen de jongens veel succes.

De sfeer van de studio is gezellig en klein, maar helaas ademt de aankleding low budget uit. Met name het einde van de show gaat in sneltreinvaart. De uitslag staat al vast als Hind en Eric van Tijn hun commentaar hebben gegeven, en de reprise wordt zonder pardon afgekapt. In de korte tijd dat de kijkers hun stem kunnen uitbrengen komt een medley van songfestivaldeelnemers voorbij- allemaal moeten ze het doen met maximaal drie zinnen.

De Liedjes

Het eerste lied Ga dan niet schreven de 3J’s aanvankelijk voor de Amerikaanse band Venice, maar die namen het nooit op. Het nummer bleef altijd een favoriet van de jongens en werd speciaal voor het NSF voorzien van een Nederlandse tekst. Met die tekst is weinig mis en ook muzikaal gezien is het prima in orde. Wel vraagt jurylid Van Tijn zich terecht af of het lied niet teveel kabbelt. De titel Ga dan niet leidt bij Daniël Dekker tot vraagtekens.

De stroom is het enige lied dat de 3J’s zelf niet volledig af kregen. Pas na een derde poging met producer Gordon Groothedde was het refrein naar wens. Het lied is vrolijk, energiek en gemaakt voor het Songfestival. De uitvoering komt met achtergrondzangeressen wat rommelig over. Misschien beter geschikt voor Marco Borsato.

In Toen ik jou vergat smelten gitaarkunst en zangkunst samen. Het is een echte ballad. De stem van Jan Dulles komt extra tot zijn recht. Dat blues op het Songfestival kan scoren heeft het verleden uitgewezen. De vraag is echter of je dit niet beter kan vertalen naar het Engels. Voor de jury telt die vraag niet; de bluesmuziek wordt direct als kansloos omschreven. Van Tijn roept de clichébeelden over show en spektakel op, tot verontwaardiging van Jaap de Witte.

Met Weelderig waardeloos komen de 3J’s opnieuw met een ballade. Het begin van het liedje doet denken aan de stijl van Herman van Veen, maar ook Simon & Garfunkel. Het lied is klein en lieflijk, en zou ook best gezongen kunnen worden door een jong meisje met een gitaar. Tekstueel heel erg mooi, maar hoe komt dit over op Europa?

Annemieke Schollaardt denkt het antwoord al te weten. Ze noemt het lied een kruiper, iets dat je pas na meerdere keren gaat waarderen. Op het Songfestival moet iets direct knallen. Dat ook op het Songfestival een vakjury zich over de songs zal buigen, lijkt geen van de juryleden zich te beseffen. Weelderig waardeloos eindigt bij de jury’s op de laatste plaats.

Het laatste liedje is de uiteindelijke winnaar Je vecht nooit alleen. Als de 3J’s hun eigen favoriet bewust op de laatste plaats hebben gezet, dan heeft dat succes gehad. Na een rustig begin bouwt het lied op naar een knallend refrein. De lage noten passen minder bij de stem van Jan Dulles, maar in het refrein zelf zitten uithalen om dat te compenseren. Het publiek laat merken dat ze dit liedje het beste vinden en ook de jury is weinig subtiel in haar commentaar.

In het winnende lied kan zanger Jan Dulles laten horen wat hij kan

Uitslag

Alle vijf de liedjes waren muzikaal gezien een hele verbetering ten opzichte van de afgelopen jaren. Opluchting dan ook bij de redactie van deze site, en een lichte voorkeur voor de laatste twee songs. Dat daaruit ook de winnaar zal komen, betwijfelt al niemand meer. De jury is terug en de lijnen worden gesloten. Eric betoogt nog een flitsende outfit en Jan Dulles vraagt geduld; “op het songfestival hebben we grote plannen”. Dan de punten:

Op nummer 5 Weelderig waardeloos

Op nummer 4 Toen ik jou vergat

Op nummer 3 Ga dan niet

Op nummer 2 De stroom

Op nummer 1 Je vecht nooit alleen

Na de jury kiest ook het publiek met duidelijke cijfers voor Je vecht nooit alleen. Weelderig waardeloos doet het hier iets beter op de derde plaats. Wij zijn tevreden met de uitslag maar hadden graag een jury gezien die kwaliteit verkoos boven commercialiteit. De vaklui leken meer bezig te zijn met een voorbarige kansberekening dan met de muzikale aspecten. Maar het belangrijkste is dat de 3J’s het lied hebben gekregen waarop ze hoopten. Wij staan er achter en hopen dat de rest van Nederland en Europa volgt.

Wat vonden jullie van de show, de liedjes, de winnaar? Laat het ons vooral weten!





Als één man achter het Nederlandse lied

29 01 2011

Morgenavond kiezen een jury en televoters het Nederlandse Songfestivallied. De discussie over welk type lied het meest geschikt is voor het Songfestival is losgebarsten, maar die vraag is eigenlijk helemaal niet relevant. Een winnende formule bestaat immers niet.

De veelzijdigheid van de 3J’s was me al eerder opgevallen

In de docusoap over de 3J’s werd de vraag naar de persoonlijke favoriet meermaals opgeworpen. Leadzanger Jan Dulles sprak zijn voorkeur uit voor een bluesnummer, met de toevoeging dat het waarschijnlijk niets voor het festival zou zijn. In één adem door opende hij de deur naar een Engelse vertaling na het Nationaal Songfestival. Immers is ook dat internationaler, commerciëler, kansrijker.

Zelf ben ik helemaal geen groot voorstander van een taalregel, die landen zou verplichten in de eigen taal te zingen. Maar de bewering dat Engelstalig altijd beter en kansrijker is, gaat me toch stappen te ver. De kunst is om goed naar de stijl van het lied te kijken. Een folknummer in de stijl van Net alsof kan bijvoorbeeld het beste in het Nederlands, en een bluesnummer wellicht in een vertaling. De stijl blues hoef je overigens absoluut niet af te schrijven voor het festival.

Het belangrijkste is dat de fans en juryleden iets kiezen waar ze zelf achter staan. Nadenken over wat typisch Songfestival is heeft Hind en vele anderen geen windeieren gelegd. Trouw blijven aan de eigen stijl maakt dat je echt bent, en dat wordt gewaardeerd. Het is geen garantie voor een finaleplaats, maar het is wel de beste optie die we hebben.

Wat de 3J’s betreft hoeft dat niet eens te leiden tot een eenzijdige voorronde. Een blik op hun grootste hits leerde mij eerder al dat de band veelzijdig is en dus kan putten uit een breed repertoire. Road to Düsseldorf heeft er dan ook alle vertrouwen in en hoopt op een lied waar de heren zelf volledig achter staan.

Steef van Gorkum

Hebben jullie al een favoriet? En waar ga je op letten bij het uitbrengen van je stem?





Beslis voor België [slot]

1 12 2010

Road to Düsseldorf investeert €120,- in Belgische kandidaten voor het Songfestival. In ‘Beslis voor België’ kun jij meebeslissen wie dat geld krijgt! Laat je stem horen en help jouw kandidaat naar de Belgische finale. Deze week is je laatste kans. Luister hieronder naar de liedjes uit de herkansingsronde.

Via de website Akamusic proberen artiesten vóór 31 december €20.000,- bij elkaar te krijgen. Als dit lukt mogen ze meedoen aan de nationale finale. Op jullie advies kochten we al aandelen van Nelza en Gautier Reyz. Wil jij bepalen wie de laatste kandidaat wordt? Zo werkt het:

Klik op de namen van de onderstaande kandidaten om op hun eigen Akamusic-pagina te komen. Luister daar de liedjes en stem in een reactie op dit blog. Verdeel 12, 9, 6, 4 en 2 punten over de zeven kandidaten. Jullie punten worden gemixt met de punten van een jury, waarna er in de winnaar wordt geïnvesteerd.

Bovenstaande liedjes hebben een plek in de herkansing verdiend door hun resultaat in de voorrondes. Uitzondering is Witloof Bay; op het moment dat deze verkiezing begon stond hun inzending nog niet online. De redactie heeft besloten ze tot slot nog aan het rijtje toe te voegen.

Gaat het Etienne via de herkansing alsnog lukken?